Etude sédimentologique d'un sable

Etude sédimentologique d'un sable : une activité pratique riche en apprentissages méthodologiques

Les analyses morphoscopique et granulométrique des sables constituent des activités pratiques simples à mettre en œuvre et riches en apprentissages méthodologiques. Elles permettent la construction de notions relatives à l'altération, au transport et au dépôt des sédiments. 

Le bref dossier présenté ici propose des résultats commentés de travaux pratiques, basés sur des études locales (le fleuve Hérault), et met à votre disposition une feuille de calcul qui, à partir de vos mesures, détermine paramètres et courbes granulométriques utiles, ainsi qu'un ensemble d'images numériques de vidéomicroscopie.

 

Analyses granulométriques

Le tamisage d'un échantillon de sable est suivi de la pesée des refus des tamis (modèle standard de colonne de tamisage : 2, 1, 0.5, 0.25, 0.125 mm).

Le résultat des pesées est saisi dans un tableur qui réalise les traitements statistiques adaptés : calcul des pourcentages granulométriques, construction des diagrammes de fréquence et courbes de répartition, évaluation des médianes, quartiles et d'un indice de classement. 

La comparaison des résultats obtenus, avec différents sables, permet d'émettre des hypothèses sur les conditions de leur transport et de leur dépôt.

 

 

Feuille de calcul granulométrie 

Analyses morphoscopiques

Le sable, placé dans une lame à concavité, est observé à la loupe binoculaire ou au microscope à faible grossissement.

Les études microscopique et morphoscopique consistent à identifier la nature, l'origine et le degré d'usure des particules sédimentaires. La comparaison de sables de provenances connues et variées permet une analyse de l'histoire des particules sédimentaires détritiques. 

 

 

 

 

L'analyse morphoscopique, réalisée sur un sable lavé, est l'examen de la forme et de l'aspect des grains. Elle permet la recherche de la nature de l'agent de transport au travers de l'identification des critères d'usure des grains.
On répartit les grains en 3 grandes catégories : 

N.U. grains non usés, transparents ou colorés, anguleux ont subi un faible transport; 

E.L. grains émoussés luisants, ont des arêtes estompées par un transport hydrique; 

R.M. grains ronds mats sont dépoli et arrondis par un transport éolien 

L'analyse microscopique, d'un sable brut, peut se superposer à l'analyse morphoscopique. Elle permet d'en déterminer tous les constituants (pétrographie, microfossiles ...) et d'en déduire l'origine et les conditions de la mise en place du sédiment.

Ainsi ce sable fluviatile (Ganges) associe des grains variés EL et quelques grains de quartz NU. 

 

Ou encore ce sable côtier (Porquerolles), sable marin, qui associe des grains de quartz EL et RM, témoignage de la pluralité des agents d'usure côtiers. 

 

 

D'après un dossier réalisé par JJ DIDES — Lycée de Pézenas (34) en 1999

 

Agenda


Lu
Ma
Me
Je
Ve
Sa
Di

Evénements à venir

Evénements à venir